Que faire à l’île Maurice ?

Malgré son petit périmètre – à peine une heure et demie de route d’un océan à l’autre – l’île Maurice est une ruche d’activités si vous le souhaitez.

Conduisez 20 minutes à l’intérieur des terres à partir du sable blanc qui entoure l’île et vous serez accueilli par des maisons colorées et des églises coloniales qui côtoient des temples hindous ornés – résultat des colons français, indiens et créoles de l’île.

En descendant le long de la côte ouest, un paysage luxuriant de champs de canne à sucre et de bananeraies fait place à des panoramas montagneux.Louez une voiture si vous le pouvez ; l’état des routes est excellent et il est facile de parcourir toute l’île.
Explorez les jardins botaniques de Pamplemousse à Port Louis.

Jardin botanique pamplemousse – Ile Maurice

Prenez un après-midi tranquille pour visiter les jardins botaniques de Pamplemousse, situés juste à l’extérieur de la capitale, Port Louis, et l’un des plus anciens jardins de l’hémisphère sud.

À l’origine, les jardins étaient réservés comme parcelle privée pour le gouverneur français de l’île Maurice au XVIIIe siècle. Des caisses de graines ont été expédiées du monde entier et, aujourd’hui, plus de 650 espèces de fleurs exotiques poussent dans les jardins, y compris l’oiseau de paradis et les palmiers talipot.

Marchez jusqu’au point le plus intérieur des jardins à la recherche du grand étang central, qui est couvert de nénuphars géants, les Victoria amazonica. Leurs nénuphars sont de la taille d’un plateau à thé et chaque plante produit une seule fleur qui s’ouvre en blanc et se ferme en rouge. Si vous êtes ici vers le mois de janvier, vous pourrez voir les nénuphars en fleurs.

Les étiquettes des plantes sont en cours d’élaboration, je vous conseille donc de faire appel à l’un des guides experts qui se trouvent sur place pour vous indiquer les espèces les plus prisées de la collection, parmi les plus de 80 types de palmiers, et les curiosités comme l’arbre à saucisses. Sinon, promenez-vous à votre guise, en flânant sur les sentiers ensoleillés et en écoutant les oiseaux.


Détendez-vous lors d’une excursion en bateau sur la côte mauricienne.

De nombreux charters et catamarans proposent de vous emmener vers des sites de plongée libre et des îles éloignées. Les îlots populaires comme Coin de Mire attirent les foules. Cela dit, passer la journée à chercher des étoiles de mer et des coraux délavés sur des îles comme l’île aux Cerfs est particulièrement agréable pour les familles.

Ile aux cerfs Maurice – baignade

Si la plongée avec tuba vous tente vraiment, je vous suggère de naviguer jusqu’à Flat Island, appelée Île Plate en français. L’île est relativement intacte, à l’exception des ruines de l’ancienne maison du gouverneur, et les eaux environnantes ne sont pas perturbées par le trafic maritime. Alors que les récifs de l’île Maurice se trouvent normalement à une distance de la plage en bateau, j’ai constaté que je pouvais facilement sortir à gué de l’île Plate et repérer des poissons bleu électrique qui s’agitent autour des coraux.
Recherchez la vie sauvage dans le parc national des gorges de la rivière Noire.
La crécerelle de Maurice, que l’on peut trouver dans le parc national des gorges de la rivière Noire.
Crécerelle de Maurice, que l’on peut trouver dans le parc national des gorges de la rivière Noire.

Dans le sud-ouest de l’île Maurice, à une courte distance en voiture de la côte, vous trouverez 60 kilomètres de forêt sauvage, abritant des chutes d’eau et des oiseaux tels que la crécerelle de Maurice, la pie-grièche écossaise et le pigeon rose, espèce menacée, qui est endémique à l’île. Le parc national des gorges de la Rivière Noire, dans les montagnes de Chamarel, est disséqué par la Rivière Noire, qui coule à flots, et tissé de sentiers assez bien tracés et faciles à parcourir sur un terrain lisse.

Prenez une carte avec vous ou engagez un guide, si vous préférez. Au fur et à mesure de l’ascension, l’auvent vert de la forêt s’éclaircit pour offrir des vues magnifiques sur la chaîne de montagnes et sur l’océan Indien.

Les amoureux en voyage de noces sur l’Ile Maurice ne risquent pas de s’ennuyer.

Une aire de repos particulière, connue par tous les habitants de la région sous le nom de « celle avec le camion de canne à sucre », dispose d’un camion de type fourgon à glace qui vend du jus de canne à sucre fraîchement écrasé. C’est devenu une véritable institution (il suffit de demander à un habitant de passage pour qu’il vous indique la bonne direction), mais vous devrez protéger votre jus des macaques opportunistes qui se rassemblent ici.

Les dunes de sable de la Terre aux sept couleurs dans les montagnes de Chamarel sont alignées dans un arc-en-ciel de bandes rouges, cuivrées, jaunes, vertes, bleues et violettes. Phénomène géologique naturel dû à l’activité volcanique de la région, ces couleurs sont formées de riches oxydes de fer et d’aluminium. On m’a dit que même si vous les mélangiez, elles retrouveraient naturellement leur ordre stratifié d’origine.

Les dunes sont protégées, on ne peut donc pas y marcher et, en raison de l’érosion, elles sont moins spectaculaires qu’autrefois. Mais elles offrent un spectacle assez saisissant et méritent que l’on y consacre un peu de temps. Les tortues géantes de la taille d’un rocher qui vivent ici constituent une attraction secondaire, en particulier pour les jeunes visiteurs. Originaires de l’île Maurice et des Seychelles, elles sont les cousines des tortues des îles Galápagos.

En revenant sur vos pas à travers les plantations d’ananas, de bananes et de canne à sucre, arrêtez-vous à la cascade de Chamarel. Vous l’entendrez avant de la voir. Dévalant une falaise abrupte de 100 mètres de haut, c’est la plus haute cataracte de l’île. Marchez entre les différents points de vue pour avoir de bonnes chances de prendre des photos.
Dégustez le rhum produit localement lors d’une visite de distillerie

L’odeur de la fermentation sucrée se fait sentir dès que vous pénétrez dans les jardins bien entretenus de la distillerie de rhum de Chamarel.

Le rhum est l’un des produits d’exportation les plus célèbres de l’île, et parmi les nombreuses visites de distilleries de l’île, je vous recommande celle-ci.

Il s’agit d’une opération traditionnelle, à petite échelle, qui produit du rhum principalement pour l’île. Alors que les rayons de l’aube se lèvent sur les collines, les ouvriers cueillent à la main la canne à sucre sur le site, qui existe en variétés rouges et jaunes.

Votre guide vous fera découvrir l’ensemble du processus, depuis les grands champs herbeux de canne à sucre jusqu’aux impressionnants fûts et colonnes de cuivre utilisés pour la fermentation et la distillation, avant de vous montrer les touches finales de l’aromatisation et de la mise en bouteille. Les odeurs sucrées distinctes des étapes de la fermentation vous frappent à chaque station.

La dégustation à la fin vous donne l’occasion d’essayer leur gamme de rhums blancs et bruns. Il y a aussi une sélection de mélanges aromatisés, notamment à la mandarine, au café et à la noix de coco. Mon préféré était le rhum infusé à la vanille, doux et crémeux, fabriqué à partir de gousses d’origine locale que l’on laisse se saturer dans le rhum blanc. Ramenez une bouteille chez vous si vous le pouvez.
Découvrez l’histoire mauricienne au musée de l’Aventure du Sucre.

L’Aventure du Sucre, juste à l’extérieur de Port Louis, est un musée important à visiter à l’île Maurice si vous voulez vous faire une idée de son histoire. L’histoire de la production de sucre est le thème principal, mais les expositions couvrent également le commerce de l’esclavage et du rhum sur l’île.

Fondée en 1797 sous le nom d’usine sucrière de Beau Plan, l’exploitation n’a cessé qu’en 1999, si bien que la plupart des machines sont encore en état de marche.

Je suis heureux d’avoir eu le temps de rendre justice au musée. Outre l’apprentissage du processus complexe de transformation de la canne en granulés, on y trouve des vidéos interactives et des machines, dont deux locomotives qui transportaient autrefois le sucre.

Tout cela est lié à l’histoire sociale de l’île Maurice et au rôle que 60 000 esclaves ont joué pour produire la principale denrée de l’île. J’ai appris qu’à un moment donné, ils ont pratiquement labouré toute l’île pour faire pousser la canne à sucre.

Lorsque vous vous promenez dans les énormes cuves et récipients en cuivre, d’anciens ouvriers de l’usine sont là pour répondre aux questions, ce qui est une bonne chose. De plus, les enfants sont guidés par des mascottes qui maintiennent leur intérêt avec des histoires, des quiz et la promesse de goûter les friandises sucrées naturelles à la fin de la visite. Les adultes peuvent également goûter au rhum local.

Guide : jeff

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